/История «Kodak»

История «Kodak»

iСегодня компания "Kodak" у всех ассоциируется с фотографией. Именно благодаря этой компании сегодня стало возможно существование таких интернет-сервисов как Инстаграм, передает dominikana.es.

Джордж Истмен, будучи 14-летним подростком, оставил занятия в школе, чтобы заработать денег на выживание. После смерти отца семье стало совсем худо. Поэтому мальчик нашёл работу посыльным в страховой компании за 3 доллара в неделю.

Джордж был усидчивым мальчиком. По вечерам он изучал бухгалтерский учет, чтобы добиться лучших результатов. Уже через 5 лет работы в страховом бизнесе Джордж Истмен устроился младшим клерком в Сберегательный Банк Рочестера за 15 долларов в неделю.

К 23 годам годовой доход Истмена стал больше тысячи. Ему пророчили успешную карьеру в банковском деле. Однако, амбициозного Джорджа больше тянуло в предпринимательство.

В 1877 году правительство США планировало выкупить земли на берегу Доминиканы для строительства там американской военно-морской базы для сдерживания попыток Испании в очередной раз захватить контроль над островом Гаити. Истмен запланировал поехать в Доминикану, чтобы заработать там на возросшей в цене земле.

Для того, чтобы сохранить воспоминания от экзотического путешествия Джордж купил камеру для фотосъемок. В те времена, чтобы получить каждый снимок необходимо было приложить немало усилий. Для съемки использовались стеклянные пластины, а проявлять полученный снимок приходилось сразу же на месте, для чего с собой приходилось носить навес, химические вещества, резервуары для жидкости, держатель пластин и кувшин с водой. Кроме того, нужно было предварительно пройти платное обучение, чтобы разобраться в самом процессе съемки и проявки.

Этот процесс так увлек талантливого банкира, что вскоре фотография стала призванием Джорджа Истмена. Кстати, в Доминикану он так и не поехал.

В феврале 1878 года Истмен подписался на "Британский Журнал Фотографии", который познакомил его с новым более быстрым способом получения и проявки снимков на сухих пластинах, сформулированном Чарльзом Беннетом.

Джордж все еще продолжал работать в банке, но все свободное время проводил за фотоснимками. Он никогда не уделял особого внимания химии, но любовь к фотоискусству заставила его изучить и эту науку. В ходе долгих опытов он упрощал процесс проявления фотоснимков и придумал машину для нанесения эмульсии, чтобы автоматизировать действия по максимуму. В 1880 году Джордж получил патенты на свою машину в Великобритании и США. Однако англичане не торопились платить молодому американцу. Джордж всё ещё работал в банке, уже первым помощником бухгалтера, и зарабатывал около 1500 долларов в год.

Благодаря деньгам, которые Джордж отложил, ему удалось организовать свое небольшое производство сухих пластин. Постепенно слухи о новом производителе материала для фотографов разошлась по всему городу. Уже скоро Истман начал сотрудничать с крупными фотосалонами страны.

Вскоре в дело перспективного фотографа вложил инвестиции бизнесмен Генри Стронг. Истмен и Стронг заключили партнёрское соглашение, основав компанию "Eastman Dry Plate Company". В 1881 году Джордж уволился из банка, чтобы полностью посвятить себя личному бизнесу.

С 1884 года к компании присоединился Уильям Уокер, до этого так же занимавшийся производством пластин для фотографии, а саму компанию Истмен и Стронг преобразовали в корпорацию. Уильям Уокер был талантливым изобретателем. Его знания в совокупности со знаниями Джорджа и Генри позволили разработать катушечный механизм, в который помещалась бумажная пленка. В 1885 году катушечный механизм был запатентован, и бизнес компании начал расширяться в Европе. За свое изобретение компания получила награды на выставках в Париже, Лондоне, Флоренции, Женеве, Москве и Мельбурне.

Через 4 года, в 1988 году, наступил переломный момент для компании. В этом году, проделав не один неудачный опыт,  была выпущена первая камера "Kodak" по цене 25 долларов. Механизм работал легко и снимки мог сделать любой человек далекий от искусства фотографирования. А вот получить готовые фотографии было довольно трудно: катушка с пленкой на 100 снимков была встроена в камеру, поэтому большинству покупателей проще было заплатить 10 долларов, отправив камеру в лабораторию Истмена, и получить готовые напечатанные фотографии и заряженную новую пленку.

Слово "Kodak" было зарегистрировано в качестве торговой марки, а с 1892 года компания сменила название на "Eastman Kodak Company". Позже был разработан рекламный баннер "Kodak Girl", изображавший улыбающуюся девушку с камерой в руке.

В 1891 году Томас Эдисон использовал обрезанную плёнку "Eastman Kodak" для своего прототипа первой кинокамеры. В будущем такой размер кадра (35 мм), полученный Эдисоном, станет основным стандартом для съёмки фильмов. К 1896 году компания Истмена начала выпускать специальную версию плёнки для производства кинофильмов.

До прихода цифровых технологий большинство голливудских фильмов снимались и демонстрировались на плёнке Eastman Kodak, а сама компания получила 9 премий «Оскар» за выдающиеся технические достижения.

Джордж Истмен был известен своей благотворительной деятельностью. Кроме того, все отмечали его внимательное отношение к сотрудникам: он ввел пособия по уходу на пенсию и нетрудоспособности, страхование жизни и регулярные медицинские осмотры. Треть своих акций он распределил между всеми работниками компании. Десятки миллионов долларов Истмен подарил учебным заведениям, стоматологическим клиникам и основал Истменовскую школу музыки.

К сожалению, жизнь Джорджа закончилась печально. Когда он заболел неизлечимой болезнью позвоночника, то покончил жизнь самоубийством. Это произошло 14 марта 1932 года.

Постепенно на рынке фотоуслуг стали появляться конкуренты компании "Kodak". Сначала японская фирма "Fuji" вышла на рынок с более дешевыми предложениями. А затем с переходом на цифровые камеры японские производители "Sony", "Canon" и "Nikon" потеснили американскую корпорацию и на этом рынке. Финальным ударом стало появление и широкое распространение смартфонов, к чему в "Eastman Kodak" вообще не были готовы. Попытки укрепиться на рынке настольной печати провалились, когда люди просто перестали печатать фотографии на бумаге.

Сегодня "Kodak" продолжает производить пленку для кинопроизводства и предоставляет услуги по ее обработке. И пока не перевелись режиссеры, которые уверенны, что фильмы лучше снимать на пленку, дело Джорджа Истмена живет. В современной экономике фирма "Kodak " не считается "застоявшейся" организацией. В 2016 году " Kodak " осваивает франшизу. Кроме того фирма продолжает заниматься разработками в области плоской и 3D-печати, химической промышленности, а также предоставляет корпоративные услуги и разрабатывает программное обеспечение.